Cómo mejorar el sueño.

sueño

Muchos hemos tenido períodos con dificultades para dormir, haya sido por enfermedad, preocupaciones, u otras razones. En la gran mayoría de los casos esos obstáculos desaparecen y volvemos a tener un sueño reparador. Tengamos presente que muchas de las preocupaciones que tenemos hoy, con el tiempo desaparecerán. Y si no se olvidan del todo pasarán a segundo o tercer plano y dejarán de preocuparnos mucho.

Todos los seres vivos obedecemos al efecto de hormonas llamadas circadianas; que aparecen o desaparecen según la hora del día. Nuestro sueño depende de ellas. La Universidad Nacional de Colombia tiene un buen artículo sobre ellas.

Algunas recomendaciones:

  1. Hay que seguir un horario: irse a la cama y levantarse a la misma hora. El cuerpo se acostumbra poco a poco a cierto ritmo necesario. Recordemos que hay hormonas, como la melatonina que intervienen en el proceso.
  2. Ayuda si durante el día tratamos de darle alguna solución, aunque sea filosófica,  a lo que nos aflige. Por ejemplo si alguien nos insulta aquí hay una manera de resolverlo
  3. Todos sabemos que los ejercicios físicos regulares ayudan mucho para evitar el estrés y mejorar la salud. Si queremos mejorar el sueño, el ejercicio es importante.
  4. Debemos alimentarnos debidamente en el desayuno y el almuerzo; evitando la cena muy pesada y eliminar el café de la tarde.
  5. Prepararnos para dormir. Antes de acostarnos alguna actividad que nos relaje: escuchar música suave, disminuir la intensidad de la luz, evitar los periódicos, revistas y programas de televisión con violencia como las noticias diarias.
  6. Meditar y orar. Busca frases, poemas, o escritos que te gusten, que te traigan tranquilidad, y repítelos. La repetición de frases cortas, ayuda al relajamiento. Recuerda situaciones o lugares agradables en tu vida. Verás que te ayudan a conciliar el sueño y echan las preocupaciones a un lado.
  7. Asegúrate que el colchón, la almohada y la ropa de cama te gusten y sean cómodos. La temperatura debe ser fresca, no calurosa. Para muchos echarse algo que abrigue las piernas y pies les ayuda a conciliar el sueño.
  8. Una manera de relajarse, una vez en la cama, es respirar profundo, que el aire llene el pecho,  seguido de la expiración lenta, y repetirlo varias veces. Mientras se expira, ir relajando las extremidades, una por una, seguida por el cuello, y otras partes del cuerpo.
  9. Tenga papel y lápiz en la mesa de noche. Si en medio de la noche le asalta la cuenta que dejó de pagar o cosa parecida, apúntelo para hacerlo durante el día. La bombilla de la lámpara diríjala a la pared.
  10. Si pasa rato, puede ayudar el levantarse  y tomar leche, tilo, o chocolate caliente con galletas, antes de regresar a la cama.

IMPORTANTE: LA VERDAD SOBRE LAS PASTILLAS PARA DORMIR

Ese es el título de un artículo muy bueno que aparece en la revista Consumer Reports. Estudios recientes  han demostrado que muchas de las pastillas en el mercado pueden ser dañinas. El artículo comienza diciendo:

Los medicamentos para dormir como Ambien y Lunesta, que son muy comercializados y requieren receta, se venden con la promesa de ofrecer un buen descanso por la noche. Para alrededor del 25% de estadounidenses que ocasionalmente batallan para conciliar el sueño o el 10% que padece de insomnio crónico (problemas para quedarse o permanecer dormidos al menos 3 noches cada mes o con más frecuencia), los medicamentos pueden parecer un camino rápido al alivioPero nueva evidencia sugiere que no son tan útiles como se pensaba anteriormente. Pueden representar un peligro importante, especialmente para los adultos mayores. Y siguen apareciendo nuevos medicamentos: el más reciente es suvorexant (Belsomra)…Las medicinas para dormir más nuevas no son efectivas.

Sobre la revista Consumer Reports.

La revista Consumer Reports (Reportes del consumidor, ahora en español) que se publica en EEUU hace muy buenos estudios de todo tipo de productos: autos, equipos electrónicos, medicamentos, etc. Antes de comprar algo, es bueno consultarla, sobre todo al comprar equipos caros: neveras, televisores, computadoras, autos nuevos o de uso, (tiene listas de los fabricantes, años, con las piezas que más se dañan. La revista es muy útil. Personalmente he ahorrado dinero y evitado dolores de cabeza leyendo la revista antes de comprar el auto y equipo electrónico. Muchos de los artículos los encuentra en la Red.

Otro artículo muy bueno,  pero en ingléslo encuentra aquí 

 

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Curso de nutrición gratuito en la Red

nutri_def

Los cursos en línea gratuitos se están ofreciendo hace ya algunos años y se conocen como MOOC por sus siglas en inglés (Massive Online Open Courses). La mayoría están en inglés, pero los cursos en Miríadax son en español y portugués. Esa plataforma está ofreciendo un curso titulado: Nutrición, Genes y Salud que recomiendo. Es una buena oportunidad de familiarizarse con esos cursos que se ofrecen a nivel mundial. Es una experiencia única. Hace tres años tomé un curso de historia en el que había más de 38,000 estudiantes. Para más información de esos cursos apriete aquí.

Actualmente esos cursos están re definiendo el rumbo a seguir y probablemente se cobrará algo por participar. Aproveche ésta oportunidad. El curso comenzó ayer pero todavía puede matricularse. Haga click aquí.

 

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“Curar enfermedades raras ya no es una quimera, es una certeza”

albinismo

A través de los años he tenido estudiantes con albinismo quienes, debido a la poca visión, tienen  gran dificultad para leer, estudiar y contestar exámenes. Eso ha sido un tanto triste pero, al mismo tiempo, verlos como se sobreponen con valentía a esas dificultades, da esperanzas; son un ejemplo de lo que logra una persona decidida.

El mundo está mejorando rápidamente, aunque parezca que no. Los adelantos en la Ciencia especialmente los trabajos con el ADN hacen posible hoy día sustituir un gen por otro (ver la entrada sobre CRISPR) y así eliminar condiciones que hace muy poco parecían imposibles de curar o mejorar. Leamos con alegría lo que nos dice Lluis Montoliu, en el periódico El País de España,  acerca de mejorar la visión en los albinos.

“Hasta el año 2005, la situación de las personas con enfermedades raras era “descorazonadora”, asegura Lluis Montoliu, investigador del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Había tantas patologías y cada una de ellas afectaba a un número tan reducido de personas que el sistema sanitario no “había sabido o no había tenido a bien organizarse para tratarlas”. Su suerte dio vuelco cuando cambió la forma de ver el panorama: “Ya no eran unas pocas miles de personas de cada enfermedad, sino que sumando a todas ellas había tres millones de españoles con una enfermedad rara. Eso es un grupo muy importante de población”, explica Montoliu. Hoy es el Día Mundial de las Enfermedades Raras y se celebra con una nueva actitud: “Será posible curar las enfermedades raras, ya no es una quimera, es una certeza”.

Montoliu ha aplicado estas técnicas a su principal campo de trabajo: el albinismo. En España hay alrededor de 3.000 y 3.500 personas con esta enfermedad rara o condición genética poco frecuente. Se da en uno de cada 17.000 habitantes. El principal problema de las personas con albinismo no es la falta de pigmentación en la piel, como se suele creer, sino las alteraciones visuales que sufren.

Imaginemos lo que podría ser el mundo si se elimina la corrupción rampante, los prejuicios y algunos políticos de carrera.

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Facebook y Twitter, ¿salvan o destruyen?

 

wael ghonim

Es muy importante que prestemos atención a lo que nos dice Wael Ghonim. ¿Por  qué? Porque tuvo experiencia personal con el efecto de Internet en la sociedad y sus conclusiones deben ser estudiadas por todos aquellos que contemplan el uso de las redes sociales para mejorar la sociedad. Su participación en Facebook y Twitter durante la primavera árabe fue muy importante. Un mensaje que envió destapó los ánimos de la juventud en la Plaza Tahir en el Cairo. Fue como una gran explosión social que no se pudo controlar. ¿Queremos eso en nuestros países?

Wael es un ingeniero de computadoras educado en Egipto y fue uno de los responsables de la primavera árabe de 2010 a 2013 al poner un vídeo en YouTube que fue la chispa que provocó la rebelión en Egipto. Para más detalles escuche su charla en Ted Talks. Escoja los subtítulos en español. Fue nominado para el premio Nobel en 2011 y nombrado por la revista Time como uno de las 100 personas más influyentes de ese año.

Como sabemos, Internet es una vía excelente para compartir experiencias de persona a persona o con grupos. Muchas veces personas de un mismo país , del mismo barrio, no se tratan por pertenecer a diferentes estratos sociales y a través de las redes sociales sí lo hacen. Según Wael, Internet puede ser la plataforma más útil para resolver los problemas que agobian a un país o al mundo. Pero con una condición importante: tener conversaciones sosegadas, en la que nos tratemos con respeto, y nos escuchemos, sin prejuicios unos a otros.

El destacado periodista Thomas L. Friedman, en un reciente artículo del New York Times nos recuerda que en los últimos años ha habido lo que pudiera llamarse “revoluciones de Facebook”: la primavera árabe y Occupy Wall Street además de las que tuvieron lugar en las plazas de Kiev y Hong Kong todas ellas provocadas por las redes sociales.

Friedman, al igual que Wael nos dice en esas redes, tantas voces gritan a la vez, que un consenso es imposible. Es importante mantener la calma, evitar las conversaciones inflamatorias, y respetarnos mutuamente. Tenemos que escucharnos todos, aunque parezca imposible.  Nadie es el poseedor de la verdad. No debemos cometer los mismos errores que cometieron los que ahora criticamos.

En el video de TEDtalk, Wael Ghonim explica su experiencia:

Una vez dije: “Si quieres liberar una sociedad, todo lo que necesitas es la  Internet”. Estaba equivocado. Repetí esas palabras en 2011, cuando creé una página anónima que ayudó a encender la revolución egipcia. La primavera árabe mostró el gran potencial de los medios pero también mostró sus grandes limitaciones. La misma herramienta que nos unió para tumbar dictadores, eventualmente nos destrozó.

En los 2000, los árabes invadieron la Red, sedientos de conocimiento, de oportunidades, de deseos de conectarse con la gente alrededor del mundo. Escapamos de nuestras realidades políticas y vivimos una vida alterna, “virtual”

Y entonces, en junio de 2010, la Internet cambió mi vida para siempre. Mientras navegaba en Facebook, vi la foto… de un joven egipcio, muerto, torturado. Su nombre fue Khaled Said. Khaled, era de Alejandría, tenía 29 años cuando lo mató la policía. Me vi a mi mismo en esa foto… y anónimamente creé una página en Facebook que titulé “We Are All Khaled Said” (Todos somos Khaled Said). Solamente en tres días la página tuvo más de 100,000 visitantes, egipcios, que compartieron la misma preocupación.”

Muy pronto mis amigos y yo usamos Facebook para aglutinar montones de ideas y la página se convirtió en la más seguida en el mundo árabe… Las redes sociales fueron cruciales en esa campaña. Ayudó a que surgiera un movimiento descentralizado. Hizo que la gente se percatara que no estaba sola. Y fue imposible que el régimen lo parara. “

Eventualmente fui rastreado en el Cairo por las fuerzas de seguridad, golpeado y mantenido incomunicado por 11 días. Pero tres días después de ser liberado, los millones de opositores que visitaron la página de Facebook tumbaron el régimen de Mubarak.

¡Pero ay!  la euforia se disipó muy pronto porque fallamos; no trabajamos en obtener consenso y la lucha condujo a una polarización intensa. Las redes sociales solamente amplificaron la polarización al facilitar la dispersión de desinformación, rumores, repeticiones de lo mismo y un discurso de odio. El ambiente era tóxico. Mi mundo en la red se convirtió en un campo de batalla lleno de provocadores, mentiras y odio.

Los que apoyaron el ejército y los islamistas usaron los medios sociales para desacreditar, mientras que el centro democrático, que muchos otros y yo ocupamos, fuimos echado a un lado…La revolución fue raptada… […]

Fue un momento de derrota. Me callé por más de dos años y usé ese tiempo para reflexionar en todo lo que había pasado.”

Esto es lo que concluí sobre las redes sociales:

Primero: No sabemos cómo enfrentarnos a los rumores. Rumores que sólo hacen confirmar los prejuicios de la gente, ahora se lo creen y lo difunden a millones de gentes.

Segundo: Tendemos a comunicarnos con aquellos con los que estamos de acuerdo, y los medios sociales facilitan el poder callarnos, dejar de seguir a otros y bloquear al resto.

Tercero: Las discusiones en línea rápidamente se convierten en turbas airadas. … Es como si nos olvidáramos que la gente detrás de la pantalla son personas de carne y hueso y no muñecos.

Cuarto: Se hace muy difícil cambiar nuestras opiniones. A causa de la rapidez y la brevedad de los mensajes en los medios sociales, estamos forzados a saltar a conclusiones y escribir opiniones cortantes en 140 caracteres sobre complejos eventos mundiales. Y una vez que hacemos eso, permanece en la Internet por siempre.

Quinto y el más crucial: Hoy, nuestras experiencias en los medios sociales son de tal forma que favorece el proclamar nuestro punto de vista en lugar de participar en una buena conversación; posteamos en lugar de entablar discusiones efectivas; hacemos comentarios superficiales cuando logramos buenas conversaciones…es como si acordáramos que estamos allí para hablar a los demás en lugar de hablar con los demás.”

Y  Ghonim no se ha dado por vencido. Él y unos amigos comenzaron recientemente una página en Internet, http://www.parlio.com, que facilita conversaciones civilizadas sobre temas controversiales y difíciles. Por favor entre a https://www.parlio.com/qa/thomas-friedman y podrá tener una mejor idea cómo funciona la página. La discusión es a través de personas que se ofrecen como moderadores.

Hace cinco años, Ghonim dijo: “si quieres liberar la sociedad, todo lo que necesitas es la Internet”. Hoy dice: “si queremos liberar la sociedad, primero tenemos que liberar la Internet”

“Debemos aprender a vivir juntos como hermanos o destruirnos como tontos”                                                                                                   Martin Luther King, Jr.

 

 

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El anuncio más engañoso que he visto

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Bueno, compite en lo descarado, con la Volkswagen.

Apareció en internet en agosto del año pasado (2015). Pero fue ayer que lo vi. Fue tremenda sorpresa. Imaginen a Stephen Hawking, el célebre físico inglés en silla de ruedas, anunciando unas pastillas que cambiará la humanidad y reclamando que él mismo las tomó.

Acompañando el anuncio aparecía “Un estudio de Harvard muestra que el aumento [de la función] cerebral con la medicina inteligente duplica el IQ, y es el más grande descubrimiento en la historia”, En los laboratorios de Harvard, no aparece nada sobre esas pastillas. La pastilla aparece en la Red con nombres diferentes con las mismas propiedades fantásticas.

Químico al fin, encontré que era básicamente fosfatidilserina, un fosfolípido parecido a la lecitina que de vez en cuando reaparece como un producto mágico. En mi primer año de universidad en Cuba, antes de la Revolución, se vendía la lecitina en forma de granulado blanco. En este nuevo avatar ¡lo anuncia Hawking!

Un periodista importante de los EEUU, Ron Olsen “dijo que lo que más le molesta es que después de 40 años en la profesión, casi lo engañan dice y parece no tener fin lo que, hoy día hacen los medios para aumentar sus ganancias; es algo tan común que el público acepta todo eso como natural.

Olsen dice que en el periódico Washington Post aparece la noticia a un lado de una página y no se sabe si es noticia o anuncio del propio periódico. (Ha notado que eso hacen muchos periódicos digitales: aparecen muchos anuncios engañosos como noticias). Parece que el importante periodista Anderson Cooper se prestó o lo prestaron para ese fraude.

Así estamos.

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Otra vez la marihuana.

depresion

“Es inadmisible que el hombre, habiendo sido dotado de razón,  consuma lo que le priva de ella”.

Y la discusión  continúa. Hay mucha falta de información, por eso están ganando los que la promueven. Ahora mismo por radio, hay una entrevista a un norteamericano que va a montar un negocio para sembrar marihuana, aquí en Puerto Rico, como si nos estuviera haciendo un gran favor.

Se sabe que el THC, el compuesto activo en la planta, puede ayudar a los pacientes de cáncer y otras condiciones inclusive el Alzheimer. Eso está bien, pero me pregunto: ¿no se está promocionando demasiado?

Mientras que los Estados Unidos y muchos otros países la han permitido, los estudios muestran que es muy dañina. De un lado, es necesario cambiar la ley para impedir que muchos acusados pasen años en prisión por tener un poco en su bolsillo pero nos hemos ido al otro extremo. De pronto, fumar marihuana no hace nada. Ese es el mensaje que llega a muchos jóvenes de todas las clases sociales; sobre todo a los que no tienen mucha educación ni trabajan. Tengo algunos de vecinos.

Lo que sigue está copiado del Instituto Nacional de Salud (NIH) de los Estados Unidos. Por favor pinche aquí y aquí.

 “Estos son sólo algunos de los problemas que la marihuana puede causar:

Problemas con la memoria

La marihuana hace que sea difícil recordar hechos recientes. Esto puede dificultar el aprendizaje en la escuela o el prestar atención en el trabajo. Un estudio reciente mostró que si se empieza a consumir marihuana habitualmente durante la adolescencia, puede perder un promedio de 8 puntos de su coeficiente intelectual (CI o IQ, por sus siglas en ingles) y no recuperarlos de vuelta, aún si se deja de consumir.

Problemas del corazón

Consumir marihuana hace que el corazón lata más rápido y aumenta el riesgo de sufrir un ataque al corazón.

Problemas respiratorios y tos

Las personas que fuman marihuana pueden tener muchos de los mismos problemas respiratorios que tienen los fumadores de cigarrillos, inclusive tos crónica. El humo de la marihuana puede  perjudicar  los pulmones.

Conducir bajo la influencia de la marihuana

Conducir cuando estás bajo los efectos de la marihuana es tan peligroso como conducir en estado de ebriedad. Tus reacciones a las señales de tráfico y los sonidos son más lentos. Es difícil prestar atención a la carretera, y es aún peor si estás bajo la influencia de la marihuana y del alcohol al mismo tiempo.

Depresión

Con el tiempo, los usuarios de marihuana pueden sentirse agotados. También pueden sufrir del síndrome amotivacional, que es cuando el usuario pierde la motivación o ambición para participar en actividades que antes disfrutaba.  Por lo general, el usuario acostumbra no preocuparse por nada, ni logra concentrarse.

Adicción

Aunque algunas personas no lo saben, el uso repetido de la marihuana puede llevar a la adicción. Esto es más probable que les suceda a las personas que consumen marihuana todos los días, o que comenzaron a consumirla cuando eran adolescentes”.

Algunos piensan que como es una hierba natural no puede ser mala. Piénselo dos veces.

Por favor comparta esta información sobre todo con los jóvenes. Y si se encuentra con uno de esos que “se lo saben todo” y dudan de NIH pueden mencionar: 

National Institutes of Health (NIH; en español Institutos Nacionales de la Salud) es el nombre de un grupo de instituciones del gobierno de los Estados Unidos cuyos objetivos se centran en la investigación médica. Fundados en 1887, los NIH representan hoy en día uno de los centros más grandes del mundo en investigación médica, y son el referente federal de los Estados Unidos en el ámbito de la salud. Comprenden un conjunto de 27 centros e institutos separados, y son, en conjunto, una de las ocho agencias del Servicio Público de Salud, que a su vez forma parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Y la Asociación de Psicólogos de los Estados Unidos (APA) dice que es mala para los jóvenes que la usan una vez por semana. Muchos la usan diariamente y dicen que les hace sentir mejor.  Por favor infórmese. ¡No es de juego!

http://www.apa.org/news/press/releases/2014/08/regular-marijuana.aspx

 

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Para comenzar el día

 

amanecer PR

He despertado bajo Tu amparo, oh mi Dios, y corresponde a quien busca tal amparo permanecer dentro del Santuario de Tu protección y la fortaleza de Tu defensa.

Ilumina mi ser interior, oh mi Señor, con los resplandores de la Aurora de Tu Revelación, así como iluminaste mi ser exterior con la luz matinal de Tu favor.

 

 

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